“De stad steunt ons innovatief verhaal en dat geeft nóg meer goesting om te ondernemen.”

Copyright: MediaMixer

Antwerpse bedrijven kunnen steun krijgen voor innovatieve projecten die werkgelegenheid creëren voor personen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Werkmmaat vroeg een toelage voor City Camping Antwerp en toont op die toeristische locatie hoe innovatief ondernemen in de sociale economie een meerwaarde kan betekenen, voor werknemers én voor toeristen.

Een grondige renovatie van het sanitair gebouw, een vernieuwd onthaalgebouw, aankleding met steigerhout en een nette omheining die een mooi uitzicht biedt op de skyline van Antwerpen… Camping De Molen op Linkeroever is niet meer, lang leve City Camping Antwerp. “Net als de stad vonden wij dat Antwerpen een kwaliteitsvolle camping met een internationale uitstraling verdient”, vertelt Stef Bossaerts van Werkmmaat. “Daarom zijn wij het engagement aangegaan om de camping te vernieuwen en vanaf komende paasvakantie uit te baten. Zelf investeerden we 60.000 euro. De echte innovatie schuilt in onze aanpak: de camping zal voornamelijk uitgebaat worden door medewerkers met afstand tot de arbeidsmarkt.”

Goesting om te ondernemen

Om extra mensen te kunnen inzetten, deed Werkmmaat een aanvraag om financiële steun te krijgen van de stad. De procedure verliep bijzonder vlot, vertelt Stef. “Vanaf we wisten dat de stad middelen vrijmaakte om innovatieprojecten te ondersteunen, stelden we ons dossier samen. De procedure was eenvoudig én snel: na zes weken hadden we al een goedkeuring en wisten we hoe de toelage verdeeld werd over de komende twee jaar. Zo konden we snel schakelen en meteen al vier mensen aan het werk zetten. We voelen dat de stad in ons innovatief verhaal gelooft en dat geeft ons de goesting om te ondernemen.”

Ervaring inzetten

“We wisten al dat we personen met een afstand tot de arbeidsmarkt kunnen inzetten voor groenonderhoud en klusjeswerk”, zegt Stef. “Maar waarom zouden we ze ook niet kunnen inschakelen in een onthaalfunctie? Bij ons werken mensen die het in hun land van oorsprong gewend waren om boekingen te doen of mensen te onthalen. Die ervaring kunnen ze op onze camping inzetten. Alleen in het Nederlands moeten onze medewerkers nog stappen zetten.” Medewerker Maksim Vinchi is alvast enthousiast: “Hier ga ik veel mensen, veel toeristen ontmoeten. En dat gaat mij helpen om te communiceren, om een betere gids te worden en om mijn Nederlandse taal te verbeteren.”

Wisselwerking tussen medewerking en toeristen

Werkmmaat wil mensen doen groeien zodat ze later een betere positie verwerven op de arbeidsmarkt. “Je job graag doen, daar begint het bij”, zegt Stef. “Dat is de sleutel naar succes. Maar ook betrokkenheid is belangrijk, net als een wisselwerking met de gasten die hier verblijven. Zo geven we onze medewerkers de kans om een moestuin aan te leggen en te onderhouden. De campinggasten zullen dan zelfgekweekte courgettes, tomaten en wortelen kunnen ophalen aan de moestuin. Is het voor onze medewerkers geen heerlijke gedachte dat toeristen na een dagje Antwerpen spaghettisaus klaarmaken met groenten die zij gekweekt hebben? Wie weet ontstaat er wel een gesprek, of worden onze medewerkers uitgenodigd om mee te eten? Het belang daarvan is niet te onderschatten, zeker niet voor onze collega’s die door hun vluchtelingenachtergrond een zware rugzak dragen. Als we ze dan binnen een paar jaar, als hun Nederlands goed genoeg is, kunnen laten doorgroeien naar de reguliere arbeidsmarkt, dan is ons verhaal helemaal geslaagd.”

Sociale economie 2.0

Werkmmaat baat al De Ruien uit en staat ook in voor het onderhoud in en rond de cruiseterminal. “We durven ondernemen. Daarom zijn we zo blij met deze toelage. Het is het extra duwtje in de rug dat we nodig hadden om van start te kunnen gaan. Ik ben de stad enorm dankbaar voor die prikkel. Na termijn zullen we zelfbedruipend zijn, dankzij de inkomsten die we uit de exploitatie van de camping halen. Dat is volgens ons sociale economie 2.0.”

Werkmaat is niet het enige bedrijf dat mede dankzij het toelagereglement van de stad Antwerpen kiest voor innovatief ondernemen. Ontdek in deze video nog andere inspirerende voorbeelden. 

Geïnspireerd? Doe mee en maak werk via innovatie.

 

Sectoren: 
Deel deze pagina: