Toegevoegde waarde creëren is onze kernambitie voor onze fietsen én voor onze werknemers

V.l.n.r.: Thomas (zaakvoerder De Geus), Kobe (coördinator De Geus Plus) en George (na een succesvolle stage bij De Geus Plus vandaag aan de slag bij Werkmmaat)

Fietsenzaak De Geus kiest heel bewust voor sociaal ondernemerschap. In De Geus Plus begeleidt coördinator Kobe intensieve werkervaringsstages. Een investering die zijn vruchten afwerpt, dat toont het verhaal van George.

Veel ondernemers ervaren vandaag de nadelen van een krappe arbeidsmarkt, zo ook Thomas, zaakvoerder van fietsenzaak De Geus. Samen met fietstechnieker Kobe, die een sociale achtergrond heeft, zette hij De Geus Plus op. ‘Je moet creatief zijn vandaag de dag. De Geus wil klanten blij maken met een fiets, maar tegelijk willen we ook maatschappelijk een bijdrage leveren. Ik zie de fiets als een verbindingsmiddel: terwijl mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt samen aan een fiets werken, kunnen ze hun verhaal delen met elkaar en ervaringen opdoen. Daar wordt iedereen beter van.’

Thomas: ‘Ik zie de fiets als een verbindingsmiddel.’

Werkervaringsstages

Kobe is de coördinator van De Geus Plus. ‘In onze stages van drie maanden focussen we op opleiding en werkervaring. We beginnen op een laag tempo met het monteren van eenvoudige fietsen en gaandeweg breiden we dat uit naar fietsen met schijfremmen, cargobikes, koersfietsen… De snelheid van werken stijgt ook. De mensen draaien op den duur echt mee. En omdat we alleen Nederlands praten op de werkvloer, zie ik ook de taal met rasse schreden verbeteren.’

George: ‘Mijn zelfvertrouwen is gegroeid.’

Stimulans voor zelfvertrouwen

George volgde onlangs een werkervaringsstage (WES) bij De Geus Plus. Hij vluchtte voor de oorlog in Syrië en kwam na een lang traject in Antwerpen terecht. Via sociale tewerkstellingsmaatregel artikel 60 kon hij eerst aan de slag bij Werkmmaat als fietshersteller. ‘Dat was nieuw voor mij’, vertelt hij. ‘In Syrië was ik tattooëerder en deed ik maquillage. Fietsen herstellen heb ik moeten leren vanaf nul. Maar bij De Geus Plus heb ik heel veel kennis opgedaan. Mijn zelfvertrouwen is ook gegroeid. Vroeger zei ik vaak “ja, ja” als ze me iets vroegen, ook al begreep ik het vaak niet. Vandaag durf ik toegeven als ik iets niet begrijp en stel ik gerichte vragen. Ik wil blijven bijleren.’

Toegevoegde waarde

Toegevoegde waarde creëren zit in de kern van De Geus. Dat geldt voor hun fietsen, maar ook voor hun medewerkers. ‘Ik zie dat mensen vaak heel onzeker beginnen bij ons’, zegt Kobe. ‘Maar tijdens de stage doen ze technische kennis op, leren ze beter Nederlands spreken en winnen ze aan zelfvertrouwen. Ook George is gegroeid. Na een succesvolle stage bij ons is hij vandaag met een vast contract aan de slag bij Werkmmaat. Uiteraard steken we veel tijd en energie in de stagebegeleiding, maar de voldoening achteraf is des te groter. En belangrijk: er wordt heel wat werk verzet, dus er is ook een economische return.’

Kobe: ‘We steken veel tijd en energie in stagebeleid, maar de voldoening achteraf is des te groter.’

Warm en gastvrij

Thomas vult aan: ‘Belangrijk om te weten is dat De Geus Plus geen zijprojectje is voor ons. Het is een belangrijke en duurzame pijler van ons bedrijf. Mensen die een stage komen doen, voeren ook taken in onze winkels uit, of springen in bij de hersteldienst als dat nodig is. Onze andere medewerkers zien allemaal de meerwaarde van De Geus Plus. Medewerkers komen het me vaak zeggen: De Geus is een warm en gastvrij bedrijf.’

Droom

Kobe bezorgde een andere stagiair zelfs een job bij een concurrent. ‘We waren erg tevreden over hem, maar hadden zelf geen vacature. Ik heb dan wat rondgebeld en ben met hem meegeweest naar een andere fietsenwinkel. Daar heb ik uitleg gegeven over tewerkstellingsmaategelen zoals Individuele Beroeps Opleiding en Werkervaringsstages. En het is gelukt: hij is aangenomen! Het geeft heel veel voldoening om iemand een job te kunnen bezorgen.’ Thomas eindigt met een droom: ‘Hoe mooi zou het zijn als De Geus Plus een gratis interimkantoor wordt voor fietstechniekers? Het is misschien een romantisch idee, maar we willen er wel voor gaan. Met onze klanten bouwen we jarenlange relaties op, waarom zouden we dat ook niet doen met onze medewerkers? Mensen zien groeien en zien transformeren is het mooiste wat er is.’

Steun van Stad Antwerpen

Als ondernemer sta je er niet alleen voor in Antwerpen. Heb je net zoals Fietsen De Geus een specifieke vraag rond inclusief ondernemen? 

Ontdek wat Stad Antwerpen kan betekenen als je kiest voor een WES-stage op je werkvloer.

Sectoren: 
Deel deze pagina: